/// Que es la cerveza?

02/07/2011
Categoría: Artículos Autor: Redacción SoloCervezas Ubicación: España

5.0



La cerveza es la prueba de que Dios nos ama y quiere que seamos felices.

Benjamin Franklin

Si le preguntamos a alguien que es la cerveza, la mayoría nos contestará que es una bebida alcohólica refrescante, y es cierto. Sin embargo la cerveza es mucho mas que eso, es alimento, es historia, es trabajo y es salud. Poco a poco iremos viendo como la cerveza es todo esto y mas, pero en el post de hoy empezaremos diciendo que la cerveza es principalmente agua.

El agua es el principal ingrediente de la cerveza, hasta el punto que aproximadamente el 92% de cualquier cerveza corriente es agua. Ni que decir tiene que al ser el ingrediente principal es importante en su elaboración que el agua sea de la máxima calidad posible: agua clara con el mínimo posible de materia orgánica y de sales minerales, nitratos, fósforo, etc ... y especialmente sin hierro para evitar malos sabores en el producto final y con un pH neutro o escasamente ácido.

Todos sabemos que aunque su ingrediente principal sea el agua, la cerveza es sometida a un determinado proceso de fermentación alcohólica que da lugar a una bebida con un bajo grado de alcohol.

Existen 3 ingredientes básicos que deben acompañar al agua para poder elaborar la cerveza, aunque ya veremos en otros artículos como en ocasiones se utilizan otros ingredientes adicionales. Los tres ingredientes básicos de la cerveza son la malta, el lúpulo y la levadura.

Grano de cebadaLa malta es el grano triturado de un cereal germinado. Sin ser el mas abundante (ya hemos visto que es el agua) es el ingrediente esencial de la cerveza que le aportará a esta su cuerpo. La malta mas habitual se obtiene de la cebada, aunque también podemos extraerla del trigo (cervezas de trigo), del arroz, de la avena, del centeno etc... en general de cualquier cereal que tenga espiga. La cerveza mas común la obtenemos de la cebada. El proceso que convierte el grano del cereal en malta se denomina malteado y es un proceso que aunque podamos hacerlo manualmente en casa triturando el grano con un rodillo, en la industria cervecera se ha convertido en un proceso algo mas complejo que tiene su propia indústria detrás y por tanto, existen fábricas que se dedican exclusivamente al proceso de malteado.

 

Planta del lúpuloEl lúpulo es una flor. Esta flor es la que aportará a la cerveza su amargor y aroma característico. El lúpulo es una planta de la misma família que el Cannabis, por lo que ha sido usada desde tiempos remotos para hacer infusiones sedantes. La flor del lúpulo puede ser masculina y femenina y únicamente esta última será la utilizada para la elaboración de la cerveza. La flor macho es descartada por su escasez de aroma.


 

La levadura. En todo proceso de fermentación alcohólica de hidratos de carbono interviene necesariamente una levadura, un hongo que es precisamente el agente o fermento.

 

Es habitual también que en los procesos de producción de la cerveza se utilicen cereales no malteados y azúcares, sin embargo estos ingredientes atentan contra la famosa "Ley de Pureza de 1516" que solo permite la utilización de los 4 ingredientes básicos: agua, malta, lúpulo y levadura.

 


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